Alimentos light ¿Compatible con una alimentación saludable?

Los productos light en España aterrizaron en los años 80. En la actualidad, ocupan una posición destacada en el mercado, y cada vez son más numerosos y variados. La creciente preocupación por seguir una alimentación saludable es una de las razones que explican el creciente consumo de este tipo de alimentos. Su presencia forma parte de la dieta habitual de un buen número de familias. Por ello, es de gran importancia que el consumidor sepa que es, según la legislación vigente, un producto light y poder así interpretar la información ofrecida en las etiquetas de los productos.

Para que un producto se considere light y sea parte de una alimentación saludable,  debe cumplir las siguientes 3 premisas:

  • La existencia del alimento en el mercado en su versión original. Por ejemplo, para que exista una salsa light, debe haber una homóloga no light de su misma marca.
  • Reducción mínima del 30% del valor energético respecto al alimento de referencia
  • Menciones en el etiquetado: Porcentaje de la reducción de calorías, valor energético (por 100 gramos o por 100 mililitros) y existencia del alimento de referencia. De forma opcional, se puede incluir el valor energético por porción.

Se debe tener en cuenta que el menor aporte de calorías se consigue mediante la reducción o sustitución de alguno de los componentes del alimento de referencia. En la mayoría de ocasiones se consigue bien mediante reducción de hidratos de carbono simples (azúcar), bien reduciendo el aporte de grasa.

Los edulcorantes, por definición, son aditivos alimentarios que confieren su sabor dulce a los alimentos a los que se añade. Se trata de una alternativa al consumo de azúcar común (sacarosa) o de otras sustancias energéticas como la fructosa (azúcar de la fruta y la miel) ya que el aporte calórico es muy reducido. Entre los más utilizados por la industria encontramos los polioles (sorbitol, manitol, xilitol), o los edulcorantes no calóricos (sacarina, o ciclamato, acesufamo K, taumatina, entre otros).

En cuanto a las sustancias que se emplean como sustitutivos de grasas pueden clasificarse en dos grandes grupos, los sustitutos y los miméticos. Ambos son utilizados en la elaboración de derivados lácteos, salsas, confituras, postres, etc. Los miméticos son compuestos químicos obtenidos a partir de proteínas o hidratos de carbono, presentan un elevado contenido en agua y una elevada sensibilidad a las altas temperaturas no siendo aptos para su fritura. Los sustitutos, por el contrario, son muy similares a las grasas desde un punto de vista físico y químico, se encargan de proporcionar el sabor y textura propia de éstas y no son sensibles al calor por lo que puede utilizarse la fritura en su preparación si lo requirieran.

El concepto light no implica ausencia de Kcalorías, sino una reducción de cómo mínimo, un 30% del aporte energético que el alimento en versión “no light” de la misma marca. Por lo que, al igual que con el resto de productos de nuestra dieta, no abuses.

Desde Mrwonderfood te invitamos a que leas el etiquetado y compares el listado de ingredientes de las dos versiones del producto a comprar. Te recordamos que la manera más eficaz para adelgazar o perder peso es llevar una alimentación saludable y que ésta no se quede en una mera dieta de dos semanas, sino que acaben formando parte de tu rutina diaria.

Fuentes
Reglamento (CE) no 1924/2006.

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3 Comentarios

  • science news

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